ЛОТУС (полн. Group Lotus)

британская фирма, специализирующаяся на выпуске спортивных и гоночных автомобилей, расположена в Норвиче (Норфолк), с 1996 принадлежит малайзийскому концерну Proton. Фирма была основана в 1953 Колином Чепменом (Colin Chapman) под названием «Лотус инжиниринг». Вскоре был создан автомобиль Lotus Seven, который стал производиться серийно с 1957. В 1954 появился спортивный Lotus 8, затем последовала более легкая и короткая модель Lotus 9. В 1957 на «Лотусе» построен гоночный автомобиль Lotus 12, который положил начало успешной деятельности фирмы в области создания машин для Формулы-1.

В 1961 появился Lotus 25 — гоночный автомобиль, принесший Чепмену всемирную славу. Гонщик располагался полулежа, как пилот в самолете, держа руль вытянутыми руками. В 1963 Джим Кларк на Lotus 25 стал чемпионом мира. В 1966 на новом заводе в Хителе (Норфолк), Чепмен начал производство модели Lotus Europa c кузовом купе и центральным расположением двигателя. В 1967 Чепмен добился исключительных прав на мотор «Форд-Косворт-DFV» конструкции Кейта Дакворта, которым оснастил Lotus 49, разработанный совместно с М. Филиппом. Годом позже увидел свет Lotus 56, спроектированный Морисом Филиппом. Этот гоночный автомобиль был оснащен газовой турбиной «Пратт энд Уитни» и имел полный привод. На машине не было ни сцепления, ни коробки передач. Многорядная цепь Морзе передавала усилие на межосевой дифференциал Фергюссона. Дисковые тормоза располагались у главной передачи.




В 1960-х гг. Lotus был безусловным лидером гонок Формулы 1. Гонщики команды «Лотус » неоднократно становились чемпионами и выигрывали командное первенство. В начале 1970-х гг. начал серийно выпускаться спортивный автомобиль Lotus Elite с кузовом купе из стеклопластика, оснащенный 2-литровым 4-цилиндровым двигателем. До 1973 Lotus выпустил 2900 автомобилей четырех серий. В дальнейшем, из-за роста налогов финансовое положение фирмы пошатнулось. Чемпен был вынужден продать лицензию на производство своих автомобилей фирме «Катерхем кар сейлз», которая уже ряд лет занималась сбытом автомобилей Lotus.


В 1982 скончался основатель компании Колин Чепмен. Лишившись идейного вдохновителя и энергичного лидера, фирма переживала спад. В 1986 новым владельцем компании стал концерн «Дженерал Моторс » (General Motors). Во второй половине 1980-х гг. конструкторы Ж. Дюкаруж и П. Райт спроектировали для Формулы-1 модель Lotus 99Т. Эта машина с двойным турбонаддувом была одной из первых оснащена активной подвеской, управляемой компьютером. Но это был лишь частный успех, в сезоне 1995 «Лотус» уже не участвовал.

В 1993 владельцы возрожденной «Бугатти » (Bugatti) выкупили у «Дженерал Моторс» контрольный пакет акций компании с целью создания миниконцерна по производству спортивных машин высшего класса. Однако этим амбициозным планам не суждено было претвориться в жизнь, и в 1995 итальянский промышленный концерн «Бенеттон» (Benetton) выкупил в свою очередь «Лотус» у «Бугатти». Производство серийных машин пошло на спад. В 1996 очередным владельцем компании становится малайзийская автомобильная компания «Протон» (Proton). Ее стараниями уровень производства был поднят до трех тысяч автомобилей в год (2004). В 2000-х гг. гамма моделей Lotus включала родстеры (Elise, Elise 111S, Elise 111R) и купе (Exige, Sport Exige 240R). В 2005 была организована Group Lotus с отделениями Lotus Cars и Lotus Engineering. В 2006 к производству была подготовлена модель Lotus Europa S.

2010-12-21   2069    Печать

Рекомендуем также посмотреть:

Рено (Renault) (1921)
ЛОТУС (полн. Group Lotus) (2069)
КОМПАК (полн. Compaq Computer (Компак компьютер) (2157)
БУГАТТИ (bugatti) (3720)
КОРЕЛ (Corel) (2019)

Ключевые слова для этой статьи:  ЛОТУС (полн. Group Lotus)